【聯合報/編譯樂慧生/報導】

 

 

人類進入太空時代將屆滿五十年,這段期間,美國在太空研究和探測上一直領先全球,但面對中國大陸等國家急起直追,保持了多年的優勢卻也正一點一滴消蝕,不能不有所因應。

今年三月,美國太空總署署長葛里芬在國會鄭重指出,中國大陸太空計畫雄心萬丈,積極無比,很可能在美國太空人重返月球之前,便把中國太空人送上月球。此言雖意在為該署「月球—火星計畫」爭取預算,卻也適切反映出美國在太空事業上遭逢的競爭。

 

紐約時報說,中國是美國當前最受矚目的新對手。中國二○○三年送了一個人上太空,成為第三個有此能力的國家;繼之又在二○○五年把一組兩人送進地球軌道,另外還計畫在今年把無人軌道器送到月球上空,再於二○○八年送三個太空人上太空並進行首次太空漫步。

 

今年元月中國以一枚導向飛彈擊毀一顆老舊衛星,更證明太空中的人造衛星等硬體沒有一個是安全的,而擁有這些硬體最多的,正是美國。有些美國人把中國此舉視為另一場冷戰對抗的象徵,但也有人不這麼想,認為美國應該坐下來和中國好好談談,並鼓勵中國把更多衛星送上太空,讓中國對衛星仰賴的程度接近美國,如此一來,自然不會輕易啟動衛星摧毀戰。

 

專家說,中國雖然積極努力,但整體太空能力仍落後美國數十年,雖僅能以一點一滴的方式在某些方面與美國匹敵或競爭,卻可在國際上贏得聲望,相當值得。

 

中國並不是美國唯一的對手。印度也打算在二○一四年送人上太空;經常派員乘美國太空梭上太空的日本和歐洲,自然也都有相當成熟的太空發展計畫,歐洲甚至還要用他們部署卅顆衛星的伽利略計畫與美國的全球定位系統競爭。

 

俄國曾經是美國唯一的對手,雖在蘇聯解體後太空事業一蹶不振,目前卻因油價大好而財源滾滾,準備重振太空霸業。

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