(法新社舊金山十一日電) 一組將探索太空最深處的無線電望遠鏡今天在加州北部啟動,歷來最廣泛的尋找外太空生命行動正式展開。

加州大學柏克萊分校「地球外智能生物尋求計劃」在聲明中說,艾倫望遠鏡陣列的四十二個碟型天線,今天開始從宇宙最深處蒐集智慧信號。旨在協助無線電天文學發展的艾倫望遠鏡陣列,安裝在舊金山以北約四百三十二公里處,全部架設完成後約有三百五十個望遠鏡。

這項計劃的天文學家修斯塔克說:「艾倫望遠鏡陣列的技術功能,讓我們搜尋智能生物信號的能力大幅增強,或許能因此發現地球外的智能生物。」

「這是世上首見為搜尋外太空生命特別製作的大型望遠鏡。」

修斯塔克將這項計畫,與一九九七年的好萊塢電影「接觸未來」相比,女星茱蒂福斯特在片中飾演駐紮在偏遠監視站的科學家,試著解讀外太空文明的訊號。

修斯塔克說:「艾倫望遠鏡陣列就像兩億個茱蒂福斯特坐在那裡傾聽。我認為我們會在二零二五年前找到(智慧文明的訊號)。」

加州大學柏克萊分校無線天文學實驗室主任布里茲說,艾倫望遠鏡陣列將有助科學家更深入了解銀河系演化歷程。

這項計劃的工作人員今天也披露根據望遠鏡蒐集數據取得的首批影像,包括附近仙女座與三角座的無線電圖。

艾倫望遠鏡計畫耗資五千萬美元,以捐助半數資金的微軟共同創辦人保羅艾倫命名。

艾倫今天與參與「地球外智慧生物尋求計劃」的科學家及加州大學柏克萊分校的科學家,共同出席望遠鏡的啟動儀式,這些望遠鏡將可監控太空物體傳出的無線電波,讓科學家得以繪出其他波長的望遠鏡無法描繪的天體圖片。

艾倫告訴「西雅圖郵報」:「它們就像功能增強的老舊電視接收碟形天線,使用尖端電子與運算技術,創造出強有力且靈活的無線電望遠鏡。」

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