撰文/楊方儒

十月十九日一開盤,在華爾街驚呼聲中,Google股價一下子竄到六百五十四美元歷史新高。

這天,Google剛宣布第三季財報,淨利達到十.七億美元,每股盈餘則為三.三八美元,比起去年同期增幅達四六%,至於營業額成長率,已經連續十三季超越五成大關。

短短三年,Google股價狂漲將近五倍,將Google視為眼中釘的老大哥微軟,同時間僅漲了一成。

Google市值已飛越兩千億美元,比起思科(Cisco)的一九二一億美元、沃爾瑪(Wal-Mart)的一八三○億美元、IBM的一五二五億美元,Google不只是投資人眼中的高期望值標的,更再度證明,自己作為新科技典範的身價。

跨出虛擬世界也無人能擋

明年即將邁入十周年,Google卻像個剛出道、激情的搖滾小子,仍不斷製造驚奇中。一切的原因,在於Google的影響力,即將跨出網路!

「不論在虛擬世界內外,Google都有滿滿的信心,達成舉世矚目的創新!」接受《今周刊》專訪時,有「網路之父」美譽的Google資深副總裁溫瑟夫(Vinton Cerf)說得豪氣。

走出虛擬世界的關鍵一步,正是全世界密切關注的Gphone!

在雷曼兄弟(Lehman Brothers)最新的報告裡顯示,Gphone最快可能在明年二月問世。美國《商業周刊》也率先評論,手機廣告將是下一波眾人爭搶的大餅。Google正準備將網路廣告的成功,透過Gphone這個新玩意,隨時隨地傳到每個人手裡。

但一直以來,手機廣告的商業模式,始終難以克服的是,要能不打擾用戶,也要能不被用戶一下子就關掉。就比如,在手機上看電視,技術上早已不是問題,但在轉播一場一百公尺短跑的運動賽事時,廣告如果用跑馬燈,或是螢幕切割的方式同時播出,一定會引起用戶不悅,而如果在賽事前後播出廣告,用戶更可能直接跳過不看。

目前傳出Gphone可行的廣告模式為:依據使用者的不同背景,在不同地點,把不同類型的廣告送到他們手裡。

顛覆電信業的獲利模式

例如,一位二十歲的年輕人買了Gphone、同意接受廣告後,走在大街上,會傳來麥當勞、星巴克的促銷簡訊;走進超市時,會傳來海尼根啤酒買一送一的訊息。根據市調機構eMarketer的研究,如此新形態的手機廣告到二○一一年,市場規模將高達一四○億美元。

更關鍵的是,用戶收到一定數量的廣告簡訊後,可以獲得免費的通話時間與簡訊發送,這將顛覆電信業的獲利模式。

因此,Gphone的首部曲,預計將向電信業者大宗購買通話時數,再透過Google自己的網路,提供語音與手機上網服務。其實,目前歐洲已有不少小型業者採用這樣的營運模式。

Google絕對找得到人合作,但這新鮮商業模式,勢必將造成向來倚賴語音收入的電信業者們,陷入一陣戒慎恐懼。

Google向來就是廣告模式的創新領頭羊。在Web 1.0時代,Google推出網頁右方、僅占三分之一的廣告版面,讓全世界的廣告主們,只要有一張信用卡、線上填寫基本資料,就可以下關鍵字廣告,在幾分鐘內,讓廣告在Google網頁上出現。這套能讓搜尋結果與廣告並陳的好機制,讓Google從矽谷泡沫中,脫穎而出。

「Google發覺,消除銷售與購買廣告的大部分成本後,就可大幅擴增潛在的買主與賣主,」長尾理論(The Long Tail)作者安德森(Chris Anderson)形容,Google曾建立史上最有效的長尾廣告機制;而現在電信老大哥們,可要非常注意Gphone帶來的市場質變與量變了。

「Web 3.0時代,會在行動通訊上開啟序幕!」YouTube創辦人陳士駿則預言說,下一階段的網路大創新,就將在行動通訊網路上出現。

無庸置疑,Gphone將是Web 3.0的開路先鋒。在功能面上,預料Gphone將以Gmail為核心平台,讓消費者可以隨時收發電子郵件,所以在外型上,據傳將與黑莓機非常相像。

在作業系統上,可能會採用Linux,或者由Google內部自行開發作業系統。

Gphone的定位,可能走智慧型手機(Smart Phone)路線,外型上,如果有鍵盤,可能類似黑莓機,沒有鍵盤的話,則很可能神似iPhone。

當然,類似iPhone的網頁瀏覽器、Java應用程式,還有一定會出現的搜尋格,都將是Gphone主打功能。至於Google現行在電腦上的許多功能,也都會放進小小手機內。

Google總部從未正式承認Gphone正在研發中。不過,別忘了,蘋果在iPhone上市前,賈伯斯也總是搖著頭對記者否認。

收購公司皆有行動通訊技術

因為從Google近年來所進行的購併案來看,短短三年內,就與至少八家公司與行動電話相關應用有關,範圍則涵蓋了軟體、社群、繪圖與廣告,更成為Gphone研發的後盾。

例如,○五年Google先後購併手機用繪圖引擎廠商Skia,及開發應用軟體的Android,雖說Google始終用「不可能跨足硬體」為由,間接否認Gphone的傳言,但Skia的核心技術,卻是硬底子的硬體繪圖技術。

根據市場上的傳言,Gphone專案的領導者就是Android的創辦人安迪魯賓(Andy Rubin),他正率領近百人的團隊持續Gphone研發。

不僅如此,Google今年所收購的三家公司FeedBurner、Zingku與GrandCentral,都是重要的手機相關應用廠商。FeedBurner未來可讓Google在使用RSS(即時新聞傳遞服務)中插入廣告,Zingku則是手機的社群交友軟體。更重要的是,GrandCentral可讓用戶只用一個門號,就有市內電話、行動電話與網路電話(VoIP)的服務。

透過這些相關軟體的應用,未來Gphone一但問世,不但會對現有行動電話廠商造成衝擊,甚至Skype都可能受影響,讓現行的通訊市場產生質變。

當然,故事不會如此簡單地發展。如果Gphone會威脅到現有電信產業的生存,未來也勢必會遭受電信業者的抵制。過去,諾基亞就曾因AT&T的反對,被迫把手機中的Wi-Fi功能拿掉;生產黑莓機的RIM公司,也曾想在手機上添加更多加值功能,卻被AT&T認為會與自家服務造成獲利衝突而縮手。

那麼,擁有自己的無線頻段,則是Google換取無後顧之憂的大手筆作法。今年七月,Google執行長施密特(Eric Schmidt)毫不手軟地向美國聯邦通訊傳播委員會(FCC)提出四十六億美元的競標天價。

美國聯邦通訊傳播委員會預計將在明年一月,正式進行700 MHz的頻譜拍賣。這頻段過去被用來提供傳統類比電視,因為傳輸距離遠、穿透力強,被認為是美國無線頻譜中最後一塊精華區段。

「Google是第一個擁有雄厚財力加入這場無線大賭局的外人。」美國市場研究機構eMarkete最新的報告如此形容。施密特則強調,Google競標頻譜的出發點是:讓最大多數的人,能以最低的價格上網。

施密特觀察,網路對很多人來說還是太貴,尤其是無線網路的普及性確實不夠,更不是一個完全開放的市場。三年前,Google已在總部所在地,即舊金山灣區的山景市(Mountain View),提供全城的Wi-Fi無線上網服務,Gooogle正希望把便利上網環境,擴展到全美國。

收購電信服務公司非不可能

蘋果也曾想要花十億美元競標無線頻譜,但因金額太大而收手。這使得iPhone在美國只能與AT&T結盟,使用者甚至還必須付一筆不合理的三十六美元開通費給AT&T,使得蘋果在網路上被罵到臭頭。

買下無線頻譜,Google除了可以推動自己的免費通話模式,還可以提供無線寬頻上網,在大匯流的電信、通訊、網路世界中搶得先機。當然,如果Google沒有取得頻段,在市值高漲、荷包滿滿的前提下,想要買下一家電信服務業者取得頻譜,也不是不可能的策略。(本文選錄自《今周刊》566期)

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