【歐洲日報╱本報綜合電訊報導】

全球第一艘用風箏提供輔助動力的商船「白鯨天帆號」(Beluga SkySails),十五日從德國漢堡市啟航,將橫渡大西洋駛往美國休士頓。這艘貨輪的巨型高科技風箏吃飽了風,最多可為貨輪省下一半的燃料。「天帆」既節約能源、也可減少汙染,如果此行成功,將開啟科技帆船的新時代。

 

研發出天帆風力系統的漢堡市「天帆」公司和不萊梅港的「白鯨」輪船公司合作,在長一百卅二公尺的「白鯨天帆號」上安裝超輕合成纖維巨型風箏,風箏可上升至三百公尺高。風力輸入船上的電腦,指揮風箏拉動貨輪,減少輪船的引擎負荷。

 

全球目前註冊的十萬艘輪船,有六萬艘可加裝天帆,包括貨櫃輪、油輪在內,根據風力狀況可節省一成至三成五的燃料,風力最理想的短期間甚至可節省一半的燃料。

 

在油價居高不下壓力下,能夠以風力為替代能源的確是好消息,以「白鯨天帆號」來說,只要一天省下二成燃料,就是一千六百美元。天帆公司已接到不少訂單,包括拖網漁船和超級遊艇,預計二○一五年將有一千五百艘船使用天帆。一套天帆系統要七十二萬五千六百美元,但估計三年即可從省下的燃料費用回本。白鯨船運公司執行長史托柏格說,更重要的是天帆可減少二氧化碳排放,目前海運每年二氧化碳排放量達八億噸,估計五年內會增至十億噸。

 

不過,有專家表示,風力這種復古動力並非百分之百管用,遇到逆風或船行速度超過十六節便英雄無用武之地,而且靠風力可能讓航行增加不確定因素,必須嚴守交運時間的船運公司可能不願冒風險。

 

【2007/12/17 歐洲日報】

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