鉅亨網程宜華.綜合外電

    纏鬥兩年的高畫質光碟規格大戰終於分出勝負,
Toshiba(6502-JP;東芝)在周二舉白旗投降,宣布將停
產販售HD DVD,由Sony(SNE-US)集團主導的藍光技術大
獲全勝,開啟未來DVD規格的最新篇章。

    其實,全球最大DVD影音產品發行商Warner Bros.、
線上光碟出租業龍頭Netflix、Blockbuster、連鎖超市
Wal-Mart等早在先前就已表態將淘汰HD DVD,擁抱藍光
技術,也寫下東芝在這場戰役註定失敗的命運,不過現
在最關心此事的消費者,再也不必擔心未來還得要為選
擇哪一種規格的DVD播放機而煩惱。

    然而投資理財網站《SmartMoney》提醒,消費大眾
現在急著轉向藍光陣營可能還尙嫌過早,因為DVD新規格
甫定案,藍光技術也仍在發展階段,未來勢必還有另一
波的技術競爭和價格戰。恐怕得等一段時間後藍光技術
成熟,播放機和光碟片達到一定程度的商品化價格時,
才會真正物美價廉。

    以下是《SmartMoney》建議消費者對藍光產品先行
觀望的五點原因:

    一、價格

    根據美國市場研究公司ABI Research統計,目前市
面上HD DVD播放機售價約為100美元左右,但是藍光播放
機卻高達400美元左右。

    美國科技資訊網CNET的編輯Brian Cooley表示,消
費者如果再忍耐8個月左右再購買,大約可以省下荷包
25%。藍光技術支持者像曾共同合作開發的Sony和
Panasonic,現在已經互相變成競爭對手,未來將讓藍光
播放機、錄放機、光碟片的價格受到壓力,

    Brian Cooley預估,在 今年的假期購物旺季可能就
會等到這些折扣後的藍光產品,業者也將會陸陸續續推
出新款藍光播放機。美國消費電子協會(The Consumer
Electronics Association)也認為高畫質播放器在今年
將從目前的395美元滑落至307美元。

    二、競爭者

    藍光技術(Blu-ray)贏得高畫質影音光碟戰,不過仍
然面臨了許多挑戰。目前價格高昂的藍光播放機,實在難
以讓消費者掏出荷包,相較之下,價格便宜的高畫質電影
下載出租業業就有了很大的競爭優勢。

    市調研究機構Enderle Group首席分析師Rob Enderle
強調,「花了這麼久時間的DVD規格戰,業界早就等不及
而自行先發展網路電影下載業物了。因為無論是HD DVD或
Blu-ray,都無法讓電影製片廠商有實質上的利益,所以
他們當然選擇此道。」

    一個可用來連結電腦和電視的蘋果公司電視盒(容量
40GB)售價約229美元,比起最便宜的藍光播放機售價來
說,整整低了40%的價錢。不只如此,蘋果公司iTune新
上路的高畫質影音租借服務,借一次只要花4.99美元,
但如購買一個新發售的藍光光碟影片,就得花上35美元

    三、功能未完整

    投資理財網站《SmartMoney》建議,第一代的藍光
播放機有欠改善,目前功能僅限於播放。不過等到今年
夏末推出最新科技,俗稱「Profile 2.0」或「BD Live」
的系統,可以提供網路和互動遊戲的連結,功能增加,
消費者將可以享受到最新的科技。

    目前為止,只有Sony自己推出的PS3遊戲機是比較符
合最新技術的,而且也以便宜藍光播放機一半的價格399
美元稱霸市場,進而造成藍光市場的內爭分裂。

    當然,消費者如果現在只想要「播放」的功能,
《SmartMoney》提醒,在下一波技術更新前,目前市場
上硬體設備的價格是不會顯著變低的。

    四、促銷

    如果你是40萬廣大HD DVD播放機使用群眾之一,也
不用因此太過氣餒。分析師表示,在業者的激烈競爭下
,未來一些製造商和零售商可能將採取舊機回收的促銷
方案。

    像上個月底Sony在德國先試行此一方案,客戶將舊
有的HD DVD播放器拿到指定電子用品販賣店,在購買
Sony藍光播放機BDP-S300系列時便可獲得30%的折扣。

    五、時機未成熟

    早早就搶得藍光播放機的消費者,可能會陷入一個
窘境:找不到真正想看的電影,空有硬體卻無軟體可播
放。

    因為基本上,現在市面上根本沒有那麼多藍光規格的
電影DVD商品,以美國大型電子零售商Best Buy(BBY-US)
來說,目前架上銷售的有505片的藍光電影DVD,和421片的
HD DVD電影,但是普通規格的DVD電影就多達6萬7千片左
右,實在相差甚遠。

    再者,美國出租業者如百視達,現在也未提供藍光
DVD影片出租,僅有部份線上影音出租業者有提供租借服
務。

    《SmartMoney》建議,等到市面上有足夠的藍光影
音商品時,再來考慮購買藍光播放機也不遲,而且屆時
也會享受到比較多的功能,和比較便宜的價格。

    「既然都等了這麼久了,那就再多等一會兒吧!」
美國消費者情報《Consumer Reports》3C商品編輯Jim
Willcox建議。


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