2007年年底,美國爆發次級房貸風暴,2008年年初,中國發生數十年來災情最慘重的大雪災;然而,這兩大經濟危機卻未讓全球液晶電視的熱銷降溫,甚至可以說,經濟愈不景氣,對於中小型液晶電視廠商與其代工廠商,反而愈有利。

奧運帶動換機潮

觀察全球液晶電視市場趨勢,重點地區乃是中國與北美洲兩大區塊。年初的這場大雪災,對於中國液晶電視市場冷熱影響不大,原因在於逢年過節,中國民工雖有買電視回家鄉的習慣,但液晶電視對他們仍太過昂貴,根本負擔不起,而買得起液晶電視的中國人,都是中高收入者,不是原本就住在城市,就是選擇搭飛機回老家,根本不會擠在火車站。

只是影響不大,但卻非完全沒有影響,畢竟這場大雪仍讓交通堵塞不通,造成電視、monitor製品無法運送,整個產業供應鏈仍然受到輕傷。不過,截至目前為止,IDC中國分部研究人員仍未發現中國液晶電視需求往下修正的跡象,加上首都北京即將在今年8月舉行奧運,可望出現電視換機潮,所以液晶電視市場仍可望大幅成長。

台灣廠商受惠

只是,奧運賽事是否真會推動中國液晶電視銷售大幅成長,仍有待觀察。因為2006年德國世界杯足球賽的殷鑑不遠,當年全球面板大廠都相信,歐洲將掀起電視換機潮,將家中的CRT電視換成液晶電視,紛紛決定大幅增加產能,沒想到換機潮雷聲大雨點小,讓這些廠商損失相當慘重。

同樣地,美國雖在2007年年底爆發次級房貸風暴,迄今餘波盪漾,甚至拖累全球經濟成長,不過對液晶電視市場影響並不大。

2007年第4季的液晶電視銷售成績,比第3季成長了約24%,主要是北美洲市場依然火紅,尤其是中低價位液晶電視的銷售額,成長仍相當可觀,連帶使得台灣代工中低階液晶電視的廠商,包括冠捷、唯冠、歌林、瑞軒、緯創、美齊、大同、廣達、鴻海、佳世達等公司,都跟著受惠。

在液晶電視市場,第4季業績比第3季大幅成長,並非從2007年才開始,而起自2005年,因為消費力最大最強的北美洲市場,雖然多數消費者荷包縮水,但在從感恩節到聖誕節的年底消費旺季,雖然買不起高價位的液晶電視,但卻還買得起中低價位的產品,才撐得起液晶電視的榮景。

對廣達、鴻海等大廠而言,代工中低價位液晶電視,僅占其總體營收的一小部分,可能只有1%到2%之間,但對瑞軒、歌林、唯冠等公司,幫助卻極大,3家公司所代工的Syntax、Polaroid、Visio液晶電視,在北美市場都十分暢銷,其業績也相當亮眼。

爆量的甜蜜點

以32吋的液晶電視為例,Syntax在美國的最低售價為474美元,不到1萬5千元新台幣,最貴的機種也不過800多美元,折合2萬多元新台幣,所以想買新電視機的消費者,多半會選擇添購液晶電視,不會再買CRT電視機。

一般研究認為,液晶電視的價格如降至CRT電視的1.5倍,將是引爆消費潮的「甜蜜點」。這正是北美市場液晶電視熱銷的原因,也是瑞軒、歌林、唯冠、冠捷等公司繼續成長的動能;其中又以瑞軒、冠捷等兩家公司成長幅度最大,但唯冠、冠捷都選擇在香港掛牌,而非台灣。

歐洲也是液晶電視的重要市場,但其特性卻與北美洲市場不同。由於歐洲人每天看電視的時間,比美國人短上許多,換機速度不快,加上歐洲消費者不像北美洲消費者般對價格斤斤計較,他們偏好飛利浦、Samsung品牌的電視機,因此中低價格的液晶電視並無優勢可言,中低價格的產品並沒有特別的優勢。

榮景中的3個隱憂

2006年德國所舉辦的世界杯足球賽,之所以沒造成歐洲電視機換機潮,乃因面板、電視機業者未深入了解歐洲人看球賽的習性,歐洲人不喜歡窩在家中看球賽,不是喜歡跟同好在運動酒吧裡同歡,就是喜歡在家中裝台投影機,用大螢幕看球賽,根本不會為了球賽而換台新電視。

也因此,台灣也有業者為歐洲的白牌液晶電視代工,但業績一直欲振乏力,迄今不見起色。

即使2008年液晶電視市場,仍可望欣欣向榮,但仍存在一些隱憂。其一,1台電視機使用年限,大概在7到8年,大多數現在還在看CRT電視的觀眾,如果電視還沒故障,換機的動力極低,除非常拿電視來看電影DVD片的族群,否則不會急著捨棄CRT電視,換成液晶電視。

其二,液晶電視螢幕的長寬比為16:9,CRT電視螢幕的長寬比則是4:3,但除了電影拍攝時,存取成16:9的規格,絕大多數電視節目拍攝時,都存取成4:3的規格,因此若用液晶電視觀看電視節目,人物會變得比較胖,不但32吋的液晶電視感覺只像28吋的CRT電視,影像品質還更差。

此外,大多數電視節目存取時,採取類比訊號,但液晶電視接收的卻是數位訊號,因此液晶電視必須將類比訊號轉換成數位訊號,影像有時會延遲,有時會變得模糊,因此某些對畫面品質要求極高的觀眾,例如熱中收看洋基隊比賽的球迷,可能就會選擇購買PDP(電漿電視)。

其三,台灣業者所代工的中小型液晶電視,2008年年初在北美市場,銷售成績也略為下滑,例如歌林代工生產的Syntax電視機,最近銷售量便下降了有8.8%之多,瑞軒所代工的Visio電視機,雖曾經一度打敗Sony、Samsung等品牌,但最近退貨率也略為偏高。

10代線影響小

根據報導,Sony與夏普(Sharp)將於今年於日本大阪府╞哄A共同興建10代線面板廠,開啟了全球面板廠的技術競爭,對中小型液晶電視沒有影響,因為10代線可生產56吋以上的大尺寸、高價液晶電視,但只要5.5代與6代線,便可生產32吋到37吋的液晶電視。

短期之內,中小型液晶電視的需求量,仍應比大型液晶電視高出許多,因為40、42吋液晶電視在北美洲相當普遍,但在亞洲購買者卻較少,因為亞太國家家庭客廳面積,通常比北美洲家庭來得小,所以大多購買32吋的液晶電視。(IDC分析師高天慶口述,高永謀整理)

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