頂級商機》從交通工具變身收藏品,價格三級跳

兩萬元的碳纖維踏板曲柄組、九萬元一組的手工輪圈組、Shimano頂級變速器,這些再簡單不過的自行車零件,為何讓玩家們甘心花大錢擁有?

文/尤子彥

你能想像最貴的單車價格是多少錢?三萬?五萬?

答案是新台幣六十萬。

義大利超級跑車品牌法拉利(Ferrari),去年慶祝建廠六十週年,推出限量六十輛紀念單車,出廠價一萬歐元(約合新台幣四十八萬元),高雄御盟建設總經理邵永添透過管道,以新台幣六十萬元高價購入編號「○○一」的這款紀念車。問他一輛汽車價格的單車,騎起來感覺如何,邵總的回答是:「很抱歉,沒騎過,因為它是我的收藏品。」

從不到新台幣三千元的單車,到一台房車的價格,其中的關鍵來自一連串的改變。

重量:從三十公斤降到六公斤。

材料:鋼管車架換成鋁合金、碳纖維;輪胎由棉紗原料換成防彈衣材質。

關鍵零組件:前後雙避震器、變速器的改變,讓時速從十公里飆升到五十公里。

單車的功能從用來騎、用來「玩」,到列入收藏等級,價格三級跳可以理解,但是要讓玩家掏錢,還是得拿出真本事。而組合成這些高價車的零組件,有點像是IC設計中的聯發科,從摸清楚人性,找出潛在的商機。而全世界流行的頂級零組件製造基地,你可能不知道,就在台灣。

什麼原因,可以讓人捨棄美學之都義大利米蘭,落腳有著田野風光的台中大里?

今年二十八歲的義大利青年Giorgio,三個月前才繞過大半個地球,從家鄉米蘭飛到位在台中大里的天心工業,擔任這家生產自行車零件公司的材料分析工程師。Giorgio前一份工作,是受雇於有一百二十三年歷史,名列義大利頂級單車界「一王四后」的Bianchi車廠,而天心的外籍員工,還有來自西班牙的產品部門設計師Inigog。

「台灣自行車產業正蓬勃發展,很吸引我,」Giorgio一開始是把履歷投到天心在義大利米蘭發展品牌的據點,只是沒想到,最後的工作地點卻是在地球另一端。而Giorgio之所以會注意到天心這家公司,則是來自天心在歐美自創的FSA(Full Speed Ahead)品牌。

材質更堅韌 碳纖維較鋁合金輕,強度絲毫不差

二○○四年雅典奧運登山車越野賽項目,男女冠軍分別為法國選手阿布薩隆(Absalon)與挪威選手達赫爾(Dahl),腳下踩踏的就是FSA碳纖維曲柄組。

天心生產的FSA碳纖維材質空心曲柄組(連接腳踏板與前變速器座組件),最頂級的款式要價六百美元(約合新台幣一萬八千元),這個預算,已經可以買到中高階的自行車成車,但曲柄組卻是影響自行車職業運動選手表現的關鍵零件之一,其外型設計與材質強度,以及前變速器齒片換檔上鏈的順暢度,攸關騎乘時的踩踏力道能否發揮最大功率。

天心目前是全球最大的碳纖維曲柄組製造商,十多年前就專注在碳纖創新材質應用,比日本變速器大廠島野(Shimano)早十年量產碳纖維曲柄。搭上二○○○年以來全球自行車產業大量應用碳纖維材質的熱潮,天心去年營業額達新台幣二十億元,較五年前成長逾一倍,更創下建廠三十八年以來新高。

車身更輕盈 降至十公斤以下,時速破三十非難事

相較於三十年前鋼管車架的自行車動輒十七、八公斤,甚至五十年前,老一輩稱為「黑頭仔」載貨用的霸王車,超過三十公斤的驚人「鐵馬」車重,如今的高級自行車騎起來當然省力許多。

車身大幅減輕,讓騎乘者體驗前所未有的速度感。一般自行車愛好者若稍加練習,要享受時速三十六公里的御風快感,並不難達成,公路自行車選手在平坦路面上,要踩出五十公里時速也非難事。「以前騎不上去的坡,現在可以騎上去了,」美利達副總經理鄭文祥點出騎自行車的樂趣。

輕量化讓騎自行車不再那麼費力,但要達到人車一體的騎乘樂趣,最關鍵的技術突破,仍是來自變速器的功能創新,與更人性化的操作介面。變速器創新的幕後最大推手,則是有「自行車業英特爾(Intel)」之稱的日本Shimano公司。

Shimano不僅是掌握自行車零件價值最高的傳動系統設計、研發、製造與行銷的公司,更通吃全球超過八成的高級自行車變速器市占。其專注核心產品,五千四百名員工四分之一投入研發創新,搭起專利保護網的獨特經營策略,也成為史丹佛商學院的個案研究教材。

就像全球晶片龍頭英特爾壟斷微處理器產業,但不生產英特爾品牌電腦一樣,儘管Shimano不生產成車,卻毫無疑問成為這波全球新自行車熱潮最具指標性、賺新錢能力最強的自行車公司。也難怪自行車業界盛傳一個比喻:如果全球自行產業是一座牧場,巨大、美利達或義大利的Cannondale等知名成車廠,是牧場裡等著吃草的牛羊,Shimano就是決定這群牛羊生死的牧場主人。

以具體數字進行比較,史丹佛商學院教材指出,Shimano的營業毛利率平均高達一四%,成車廠巨大和Cannondale代工毛利率,則分別僅六%與四%。而在東京證交所掛牌的Shimano,去年總營收更高達新台幣五百九十五億元,遠高於全球最大自行車成車廠巨大集團的三百三十億元。Shimano股價今年來亦屢創新高,從二○○四年初的每股兩千日圓,飆漲到今年六月初的每股五千日圓。

產業更親民 大規模市調找需求,大賺「快樂財」

長期研究日系企業發展史的東海工業工程系教授劉仁傑,十分佩服Shimano這家公司獨特的經營策略,尤其是投注龐大資源去了解消費者的需求。

劉仁傑分析,Shimano初期僅是一家生產軸承零件的小公司,二次大戰期間曾製造槍管兵器,擁有精良製造能力,變速器細部零件不假他人之手生產,建立競爭者不易模仿的門檻。值得注意的是,在自行車這個看似簡單的行業,Shimano持續發掘消費者深層需求所下的功夫,即便只是零件製造商,每年仍派駐人員到全球自行車門市,蒐集消費者的第一手反應。

拜材料科學進步,實現車重輕量化的理想,加上傳動變速系統創新的人性化設計,高級自行車創造前所未有的產業新商機。但有趣的是,消費者願意花最多代價買的,既非新穎功能,亦非最頂級的Shimano XTR或Dura-Ace全套變速產品,而是稀少性與獨特設計美感帶來的心理層面滿足,「就像數據顯示五百匹馬力的跑車,跑起來不見得比三百匹馬力的車快多少,但帶給駕駛者的象徵意義,永遠大於實質意義。」鄭文祥這麼比喻。

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