油價居高,如果需求無法抑制,持續向上攀升,全球各地要怎麼應對?《BusinessWeek》引述Standard & Poor's RatingsDirect 的資料指出,亞洲國家能源需求不減反增,歐美國消費持平,未來不論油價幾塊錢,供給都很可能趕不上需求增加的速度。

現在每桶 130美元以上的原油貴到嚇死人,世界各地消費者無不叫苦連天;雖然短期內油價可能會回落,但大部分的專家警告:「汽油很便宜的時代已經過去」,長期而言石油只會朝更昂貴的方向前進。石油產量能跟得上全世界(特別是中國和印度)不斷增加需求嗎?發展替代能源可行嗎?來得及嗎?

今年 6月初,油價創下歷史紀錄─每桶 145美元。雖然許多分析師相信,這個價格已經超出供需關係所能解釋的範圍,但油價還是依然故我,繼續維持高水準。奇怪的情況還不只如此,一般正常狀態下,商品原物料市場價格過高時會出現囤積現象以及需求明顯降低,今年都沒有發生;需求不降,大宗物資照樣昂貴。

Standard & Poor's 認為,短期內石油價格應該會回落,但就長期走勢來看,價格仍會上揚。亞洲經濟體的成長動力,讓石油需求不減反增。但全球石油增產的速度始終緩慢,部分原因是多數產油國的油田掌握在國營石油企業手中,缺乏增產動機,另外,目前還埋藏在地下的石油也所剩有限。

※亞洲能源需求狂飆

亞洲(不含日本)能源需求增加得相當快,已經超出已開發國家的需求。雖然美國在2000年至2005年間,每年石油需求增加了1.8%、歐洲同期增加只有0.4%,但亞太地區就整整跳升為3%,如此相對大量的需求增幅還可能持續25年。在近10年中,中國的能源需求增加了9.9%,將近亞太地區平均需求的 2倍。到了2030年,亞洲預期會消耗比北美與歐洲加起來更多的石油。

在大部分亞洲國家中能源密集度(能源使用與 GDP的關連)都很強,唯有日本例外。中國、台灣、南韓接近全球平均(以購買力等值為基礎測量 GDP),日本則是全球能源使用最有效率的經濟體之一,印度與其他亞洲開發中國家的能源使用效率非常差。

不過,與世界平均數字相比,這些亞洲國家普遍依賴煤甚過石油;雖然石油佔全球能源生產量的 37%,但多數非OECD亞洲國家只使用到全球石油生產的 29%。(目前屬於OECD經濟合作暨發展組織會員國的亞洲國家只有日本、澳洲、紐西蘭及南韓)

整體而言亞洲國家較依賴煤,目前亞洲能源總生產量中有 55%是煤,但這些煤只有 27%供應給世界其他地區。其中中國耗煤量相當大,超過全球 40%以上,也因此已經超過全美整體碳排放量。雖然中國在2030年很可能增加 8倍的核能生產,但該國經濟和能源消耗主要還是由煤支撐。

多數亞洲國家(特別是中國與印度)都用控制電價及汽油價格的方法來對能源消費進行補貼,儘管這樣的舉動能避免該國經濟受到能源提價傷害,但這樣不僅不利於這些國家的貿易位置,也可能使整體能源使用效率更為降低。看起來這類補貼政策勢必會停止,像中國已經撤除壓制汽油價格的政策。

美國能源資訊局(Energy Information Administration;EIA)資訊顯示,到了2030年,非OECD的亞洲國家能源需求每年增加3.2%,整體增幅高達119%;其中有一半的需求增加是針對煤,而且屆時亞洲對煤的消耗量將是全OECD國家使用總量的 2倍。雖然石油的需求增幅較緩和,低於整體能源需求增幅,但這段時間內,非OECD亞洲國家的石油需求增加量仍佔全球數字的 73%。

日、澳、紐、韓等OECD亞洲國家的能源需求則會逐步緩和,每年僅增加0.7%,符合OECD國家平均水準。日本持續蟬連全球能源使用最有效的國家之一,不過,隨著日本人口成長、 GDP成長率放緩,日本能源需求將接近零成長(能源需求年增率僅0.1%)。

※油價上升美國受害特深

美國一直維持全世界最大能源消費國的寶座,2005年美國消耗能源佔全球 22%。因為汽油稅相對較輕,因此美國受到能源成本上揚的傷害也最大。相較於其他已開發國家,美國的能源需求正在快速下降,美國人更格外感到經濟拮据─雖然不知道是能源帳單比較心痛,還是房價下滑比較心痛。

美國整體能源密集度接近世界平均水準,但相較其他主要國家,美國的人均能源消耗量最高。隨著經濟開發,美國轉型發展能源密集度較低的產業。加拿大、澳洲與美國的能源密集度類似,但由於人口密度較低、依賴交通運輸,必須負擔較高的能源成本,這三國的能源密集度遠高於日、歐各國( GDP雖然接近但人口密集度高)。

美國能源資訊局預測,未來25年美國每年能源消費將成長0.7%,與OECD國家平均接近。未來煤在全球能源生產的比例將提高,而石油可能從目前的 40%下降到37%。

※歐洲高汽油稅降低油價衝擊

歐洲國家將對來說能源使用效率較高,而且這個情況在未來幾十年內不會改變。美國能源資訊局預測,歐洲人的能源需求每年只增加0.5%,而石油需求每年更只有增加0.1%。未來25年中,不論美國或歐洲人均能源消費都將持平。

讓歐洲能源使用效率提高的原因,在於稅收較重,也因此經濟體對油價攀升的反應較不敏銳;歐洲經濟生產與能源消耗的關係沒有美國密切,稅收高昂可以減輕高油價的影響,也可以抑制石油需求。由於北大西洋產油,英國及荷蘭等國都可以能源自產自足,法國境內擁有大量核能發電,因此進口石油相對也少。其他歐洲國家則高度依賴能源進口,因此也面臨貿易問題。

歐洲央行(ECB)與美國聯準會不同,選擇緊盯整體通膨率而非核心物價通膨,因此雖然歐洲許多經濟體表現疲弱,但歐洲央行將提高基準利率以應對高油價。預期歐洲央行的利率調整將進一步支持歐元走強,同時也打擊歐洲的出口貿易競爭力。雖然對歐洲經濟體來說並不構成致命影響,但從現在起直到2009年,歐洲地區的經濟成長恐怕將持續陷入掙扎。

※需求到底能否被滿足?

未來的能源從何而來?美國能源資訊局預測,到了2030年,全球對石油的消費將升高為每天 1億1250萬桶,遠超過2005年每天8560萬桶的水準,其中 4/3的用途在交通運輸─這部分至今還沒有什麼可行的替代能源。

美國能源資訊局預期,要滿足不斷上升的石油需求有 3個來源:期待OPEC(石油輸出國家組織)提高日產量達1200萬桶、傳統非OPEC國家 900萬桶,然後非一般石油來源(瀝青油砂、油頁岩、重原油以及生質燃油) 700萬桶。然而,大家能否達到這個目標還是個很大的問題。

美國能源資訊局又對不同價格水準進行能源供需預估:在高油價的情況下(2030年可能石油每桶要價 186美元),每天石油需求可能降低到9900萬桶,但還是比2005年每天8560萬桶的水準高了1500萬桶。

總之,未來石油價格仍然有高度不確定性,沒有人曉得還有多少石油存留在地底下、還得花多少錢才能把油挖出來。根據古老地震資料分析而預估的深海儲油存量,更是格外說不準。在不遠的將來,煤存量似乎相對豐富,但使用煤又會引發全球暖化的擔憂。

看起來,25年後的油價可能比現在還要高出很多,但到底油價會「稍微高一點」?「高出很多」?替代能源又有多容易取得呢?早點開始尋求解決之道,可能越容易過度到下一個能源新時代。

 

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